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平和と人権を訴える平和学習センターを軸にした生涯学習拠点

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平和と人権を訴える平和学習センターを軸にした生涯学習拠点

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ジミー・カーターシビックセンター

住所/三次市甲奴町本郷10940 電話番号/0847-67-3535

 

1994年に設立された『ジミー・カーターシビックセンター』は、第39代アメリカ合衆国大統領ジミー・カーター氏の来訪がきっかけで設立されました。縁を結んだのは、甲奴町にあるお寺・正願寺の梵鐘(ぼんしょう)。数奇な運命をたどったこの梵鐘が人と人のつながりを作り、今なおセンターは多くの人の交流と学びの場になっています。

ジミー・カーターシビックセンターが設立されたのは今から約25年前のこと。センターの名を冠している第39代アメリカ合衆国大統領ジミー・カーター氏と甲奴町を結びつけたのは、正願寺の梵鐘でした。甲奴町にある正願寺の梵鐘は、第二次世界大戦末期に砲弾の資材として供出されることに。その後イギリスへ渡り、所有者テーラー氏がアメリカへ移住した際に、この鐘も一緒にアメリカへ渡ったそうです。1984年、この鐘が売り出されているのを知ったアトランタ在住の日本人商工会及び日本総領事館が入手。表面に刻まれた「備後…」の文字から、平和のシンボル「ヒロシマの鐘」としてカーター・センターに寄贈されました。

梵鐘は今でもアトランタのカーター・センター、エントランスに「平和のシンボル・広島の鐘」という文言と共に、大切に展示されています。このような縁からジミー・カーター氏が1990年に甲奴町を訪問、1994年に甲奴平和学習センターを主とする『ジミー・カーターシビックセンター』が設立されたのです。

センターを入ると、中心には世界平和と人権の大切さを訴える「甲奴平和学習センター」があります。ジミー・カーター氏の生い立ちから大統領になるまでの道のり、また大統領時代にどのような活動をしていたのか、貴重な資料や展示品から当時の様子を知ることができます。氏の活動の主だったものは、「飢餓と風土病の根絶」「人権尊重に関する活動」「民主化と紛争の平和的解決」という3つの観点から紹介され、平和や人権について考える場になっています。平和学習センター以外にも、多目的ホール「ピースベルホール」やプラネタリウム、図書館のある同施設は、“集う・学習する・交流する・余暇を楽しむ・文化に楽しむ”をテーマにした生涯学習拠点。イベントやセミナーなども開かれる、地域の人の憩いの場になっています。ここで職員として働く井上太さんは、「平和について考えることはもちろん、ホールで開催されるコンサートやショーで文化に触れるも良し、図書館でリラックスした時間を過ごすも良し。とくに子どもたちにはプラネタリウムで天体に興味を持ったり、平和学習を通して世界の情勢に目を向けたりと、幅広い学びの場になってくれたら嬉しいですね」と話します。

井上さんがセンターで働き始めたのは、甲奴町に祖母が住んでいたことがきっかけ。もともと北九州市に在住していた井上さんは、福岡県農業大学校を卒業後、日本青年海外協力隊の隊員としてタンザニアへ赴任していたそうです。「農業や自然に興味があり、タンザニアでは現地の人と一緒に肥料を作ったり土壌改良をしていました」。任期が終わり北九州へ戻った井上さんに母が勧めたのが、甲奴町に行って農業を始めること。「祖母のことが気がかりというのもあったのでしょう。もともと私も自然豊かな場所が好きなので、その提案を受け入れることにしました。甲奴町に来て農業を始める傍ら、見つけた仕事が当時設立されたばかりのこのセンターの職員。当初はプラネタリウムの担当として、今は施設全体の管理をする事務局を任されています」。

ジミー・カーターシビックセンター設立当初から勤務する井上さんが見た歩みには、さまざまな人たちとの思い出が数多く詰まっているそう。「ジミー・カーター氏が訪れた歴史的瞬間にも立ち会いましたし、それが縁でここからアメリカにホームステイへと旅立つ子どもたちも見送りました。地域の人たちがカラオケ大会などの行事ごとで盛り上がる姿も見てきましたし、本当にこの施設と一緒に歩んできた感じですね」。ここからどんどん、多くの子どもたちが羽ばたいて行ってほしいと話す井上さん。その目には、施設の未来がしっかりと描き出されていました。

Information

店舗名 ジミー・カーターシビックセンター
所在地 三次市甲奴町本郷10940
ホームページ http://cartercenter.jp/
営業時間 9:00~18:00 ※図書館は10:00~
お休み 月曜、年末年始
電話番号 0847-67-3535